Il Venerabile Prof. Samdhong Lobsang Tenzin, il 5° Samdhong Rinpoche, è nato il 5 novembre 1939 a Jol, nel Tibet orientale. All’età di cinque anni fu riconosciuto come la reincarnazione del 4° Samdhong Rinpoche e fu intronizzato nel monastero di Gaden Dechenling a Jol. Ha iniziato la sua formazione religiosa al monastero di Drepung, a Lhasa, e ha completato la scuola media della Scuola Buddhista Madhyamika (Uma Nyinpa) all’età di 12 anni.

E’ fuggito in esilio nel 1959, dopo l’invasione cinese del Tibet. Il 4 febbraio 1960 ha ricevuto l’ordinazione di Bhiksu da Sua Santità il Dalai Lama come Upadhaya, da Sua Eminenza Yongzin Ling Rinpoche come Karmacharya, da Sua Eminenza Yongzin Trijang Rinpoche e da altri venti monaci come Sangha. Il luogo dove Rinpoche ha ricevuto l’ordinazione è la Moolgandh Hall, Bodh Gaya Stupa. Dall’ottobre 1961, è diventato insegnante di religione della Scuola Tibetana di Shimla, per poi diventarne direttore nel 1963. Successivamente, nel 1964, ha lavorato come insegnante di religione della scuola tibetana di Darjeeling.

Dal 1965 al 1970, Rinpoche è stato preside della Scuola Tibetana di Dalhousie. Ha conseguito il titolo accademico di Lharampa nel 1968 e quello di Ngagrimpa nel 1969. Dal 1971 al 1988, è stato direttore dell’Istituto Centrale di Studi Superiori Tibetani (CIHTS, Varanasi), ricoprendo poi il ruolo di direttore dal 1988 al 2001. Nel 1990, è diventato membro del Comitato di redazione della Costituzione del Tibet e dei diritti dei tibetani in esilio.

Dal 1991 al 1995, è stato nominato da Sua Santità come uno dei deputati dell’ATPD (Assembly of Tibetan People’s Deputies) e successivamente è stato eletto all’unanimità come suo Presidente. Dal 1996 al 2001 è stato eletto membro del Parlamento della provincia di Kham e suo Presidente.

Nel 2001, Rinpoche è stato il primo Kalon Tripa (Primo Ministro) democraticamente eletto, con una schiacciante maggioranza: quasi l’85% dei voti totali espressi. È stato Kalon per la sicurezza (settembre 2001-agosto 2006), Kalon per l’informazione e le relazioni internazionali (settembre 2001-marzo 2005) e Kalon per la casa (marzo 2005-agosto 2006).

Nel 2006 Rinpoche è stato nuovamente eletta per il secondo mandato come Kalon Tripa.

Nel 2011 Rinpoche ha trasferito la sua leadership politica al Dr. Lobsang Sangay.

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